「集合名词」顾名思义,代表很多人所组成的群体,但我们可以根据文意来分成两种语意:「强调一个群体」或是「强调多个个体」,而这将影响之后所接的动词。「staff、police、audience、family 」都是集合名词中的一环。


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英文中的语法中,「集合名词」可能是很多人的恶梦,难的并不是要记起哪些明词属于集合名词,而是集合名词之后要接上的,是复数动词?还是单数名词?因此,英文老师介绍了集合名词的正确用法,来舒缓所有因为这个文法概念所产生的头痛症状!


在介绍「集合名词」的用法之前,我们要先复习「集合名词」是什么。


集合名词」顾名思义,代表很多人所组成的群体,但我们可以根据文意来分成两种语意:「强调一个群体」或是「强调多个个体」,而这将影响之后所接的动词。「staff、police、audience、family 」都是集合名词中的一环


e.g The staff was / were invited to the BBQ.


这边单复数在语意上都可以成立,端看期掉的是整个公司,还是多个员工。


e.g My staff consists of young and old alike.


里则偏向使用单数,表达「一个群体」中的组成,而非强调多个个体的组成。


e.g My family are going to be citizens soon.


这句则只能使用复数,因为句子后半段使用的「citizens」是复数,故可以判断前面的「family」指的是「多个个体」。


e.g My family was invited to a wedding.


通常我们收到亲戚的喜帖时,都是以家庭为单位,一个家庭只会收到一张喜帖,所以这里强调的是「一个群体」。


还有另一个很粗略的分法,通常美国与加拿大的母语人士会自动将所有集合名词归成单数,而英国的母语人士则将之视为复数。


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