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英语词汇 新闻报道中的常用词汇及解析二

2010/3/16 1112 ibs
Punk 庞克 这个俚语有几个不同的涵义 首先它代表一种兴起于70年代穿着打扮的风格 典型的庞克是头发蓄成刺猬型或两边削光的罗马战士型 再染成橘红或棕红 鼻子上嵌个鼻环 穿着破烂不洁的大花服装 这种装扮是年轻人表示对体制的失望与无言的抗议 其次庞克也可以边式一种音乐:兴起于1970年代中期的punk rock(庞克摇滚) 这是一种叛逆的New Wave(新浪潮)音乐的前锋 席卷英美 以其音乐与歌

Punk
庞克

这个俚语有几个不同的涵义。首先它代表一种兴起于70年代穿着打扮的风格。典型的庞克是头发蓄成刺猬型或两边削光的罗马战士型,再染成橘红或棕红,鼻子上嵌个鼻环,穿着破烂不洁的大花服装。这种装扮是年轻人表示对体制的失望与无言的抗议。

其次庞克也可以边式一种音乐:兴起于1970年代中期的punk rock(庞克摇滚)。这是一种叛逆的New Wave(新浪潮)音乐的前锋,席卷英美。以其音乐与歌词的暴力性与侮辱性为特征,歌颂的是性与迷幻药。Punk rock在1970年代的英国就开始蜕变,首先成为New Wave音乐,代表者如大卫·鲍伊(David Bowie)。演唱者往往刻意打扮成男女不分,或亦男亦女的形象。1981年,MTV时代来临。庞克摇滚与新浪潮音乐在全年无休的MTV推波助澜之下大行其道。

庞克的第三种解释是个骂人话:小混混。尤其是中年人看年轻人不顺眼是所骂的口语。另外,punk也带有骂人“窝囊废”的口气。

 

Blackball
反对票,放逐

从前投票,曾经有一段时间是投小球到票柜中。投入白求表示赞成,黑球表示反对。这是一种不计名投票的方式,尤其常用在对于“人”的投票:会员投票决定是否要让新会员假如组织,或决定是否要把某会员逐出组织。投票与球之间的关系在ballot一字上可以看出来。Ballot是“不计名投票”,字根就是ball。

所以,to blackball someone就是投个黑球,表示“反对某人家入”或者“主张逐出某人”的意思。有一个很接近的词是ostracize,放逐,这是来自于希腊文的字眼。词根ostr代表骨头或贝壳、陶片等。古希腊时代投票表决是否要放逐某人时,用陶片等为选票,上面刻字后投如大瓶中。所以,to ostracize someone也表示放逐某人,或拒绝与其交往的意思。像南非共和国在施行种族隔离政策(apartheid)的时代,国际社会不但对其施以经济制裁(economic sanction),甚至体育活动也禁止南非参加。这就是南非受到国际社会ostracize。

 

Coattail
衣尾效应

字面上意思是外套的下摆,所谓“衣尾”部分。在美国政治术语中,通常表示“拉抬候选人声势”。如果某位候选人(尤其是总统候选人)票房魅力十足,那么大选年时,他前往各州巡回造势,与他同党派的参、众议员候选人就会同台造势。所到之处,沾总统候选人止光,总能号召大批仰慕者、支持者共襄盛举,达到“水帮鱼,鱼帮水”的效果。

如果某位众医院靠着总统候选人(尤其是竞选连任的现任总统)替他站台,拉抬声势而获得胜选,那么他就是得力于总统候选人充分的coattail effect支撑,也可以说,他能进入众议院是riding on the President’s coatails,拉着总统的衣尾搭顺风车。反之,如果总统的声势不足,选情不看好,则不太容易发挥出衣尾效应。这时新闻就会这样说这位总统:His coattail is very short.他的衣尾很短(拉不了几个人)。

布什在1994年竞选连任时,因经济不景气而声望一路下滑,共和党参、众议员候选人避之惟恐不及,深怕染上霉气,受到连累。当时的新闻报道中介绍布什就说:President Bush’s coat has no tails!布什总统的衣服没有尾巴!

 

Independ counsel
独立检查官

又称特别检查官(special prosecutor),是专职调查美国政府舞弊案的专设职位。政府发生舞弊案时,为避免调查程序受到政府大员及执政党的干涉,司法部长得请求三名资深联邦法官组成的委任小组选择一名特别检查官来主持调查。特别检查官必须公正客观,任命之后享有很大的权限,可以指挥联邦调查局办案、组织大陪审团,传唤证人、给予豁免权、与被告谈判条件式认罪(plea bargaining)。调查经费几乎没有限制,由司法部全额支付。特别检查官只要不犯明显的重大过失,没有人能动得了他,几乎可以为所欲为。

特别检查官一职由来甚早,始自格兰特总统(Ulysses S. Grant, 1869-1877)时代对总统私人秘书逃税案的调查。最有名的案件则是特别检查官Archibald Cox对尼克松水门时间的调查。当时的尼克松总统抗拒Cox的传票,拒不交出与案件有关的录音带,反而压迫司法部长想将Cox革职。司法部长忿然辞职,代理部长亦不屈服于总统的无理要求,辞职抗议。最后才由第三轮人选出面将Cox免职。这一连串事件发生在同一天,媒体称为Saturday Night Massacre(周末夜大屠杀)。水门时间后国会随即通过立法,此后只有联邦法官委任小组,在特别检查官有重大疾病无法办案或犯有重大过失的前提之下,有权免除特别检查官的职务。

最近一次大出锋头的特别检查官是Kenneth Starr,侦办对象是美国总统克林顿。他于1994年被委任调查美国第一夫人希拉里从前开设律师事务所时涉及白水(Whitewater)土地开发舞弊案,矛头逐渐转向克林顿涉案的程度。几年来调查无甚进展,可是又陆续爆发了几件克林顿涉及的性丑闻案,女主角有保拉·琼丝(Paula Jones)与莫妮卡·莱温斯基(Monica Lewinsky)等人。特别检查官办案没有时间限制,手头又只有一件案子,可以全力以赴、追查到底。Starr在阿肯色州小岩城(白水案发生地)与华盛顿设有办公室,也是两地都组成了大陪审团。莱温斯基原任白宫实习助理,据称曾与克林顿在白宫西厅进行口交。克林顿并叫她否认此事,因而设计教唆伪证罪。Starr于是在莱温斯基泄露此俺的无角大楼所在地弗吉尼亚州也组成了大陪审团。Starr手下有20人的律师团、20名幕僚,以及数十为联邦探员听命办事,并以征得司法部长雷诺(Janet Reno)与三人法官小组的同意,扩大侦办范围至与白水案无关的教唆伪证案。

虽然希拉里大力抨击Starr,说他是共和党的打手,可是这个案例充分表现出特别检查官制度不受政府箝制,独立办案,维护政府清廉守法的特性。

 

 

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