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商务英语 数字的文化差异

2010/3/16 1215 ibs
众所周知 在西方 "十三"被认为是不吉利的数字 其原因就是与圣经故事中耶稣被他的第十三个门徒犹大出卖有关 所以 在西方国家 人们通常避免使用扎十三"这个数字 如果不注意中西文化差异 就可能闹出尴尬之事 早在1972年美国总统尼克松访问中国在上海下榻时 尼克松总统被安排住在第十五楼 基辛格住在第十四楼 罗杰斯等国务院官员被安排住在第十三楼 结果弄得美国官员有些不悦

众所周知,在西方,“十三”被认为是不吉利的数字,其原因就是与圣经故事中耶稣被他的第十三个门徒犹大出卖有关。所以,在西方国家,人们通常避免使用扎十三”这个数字。如果不注意中西文化差异,就可能闹出尴尬之事。早在1972年美国总统尼克松访问中国在上海下榻时,尼克松总统被安排住在第十五楼,基辛格住在第十四楼,罗杰斯等国务院官员被安排住在第十三楼,结果弄得美国官员有些不悦。后来还是周恩来总理用风趣的语言让美国官员开心起来。
在中国的传统文化中,数字“十三”没有这种文化含义。不过,近年来,由于受西方文化的影响,我国也有人(尤其是年轻一代)开始认为_十三"是个不吉利的数字。
在中国传统文化中,“九”因为与“久”同音,所以“九”经常用来表示“长久”的意思。例如,我国历史中,皇帝都崇拜“九",希望其天下长治久安。因此,我国便有“999'’药品。英语中的nine没有这种含义。但不要把用“666”作商标的商品出口到英国,因为“666"在《圣经》里象征魔鬼。
近年来,“八”字在我国倍受人们喜爱,因为“八”与“发”谐音。尤其是在我国广大南方省份。“发”意味着“发财、发迹"。英语中“八”没有这种文化含义。又如,“四”在我国北方地区由于是偶数,因而有吉祥的含义,但在我国广东省和上海等地“四”却是个不受欢迎的数字,因为他们认为“四”的发音与“死”相同。在日语中,“四”与“死"读音相同,所以日本人忌讳“四”这个数字。英语中“四”没有这种文化含义。
 “七”在欧美国家有积极的意义。所以,商标为“7一Up”的饮料翻译成汉语为“七喜”而不是“七上”。英语国家的人心目中的“七”,相当于中国人的“八”。“七”对英语国家人是个大吉大利的数字,投掷中以七为胜利。商标还有Mild Seven、7一Eleven(连锁店)。但是,在我国,“七”是个普通的数字。
上海生产的“三枪”牌内衣,是名牌产品,翻译成英语Three Guns。如果将Three Guns牌内衣出口到日本、哥伦比亚及北非地区,会受到消费者的欢迎,因为“三"在这些国家表示“积极"的意思。但是,在乍得、贝宁等地,则不能将“三枪”翻译成Three Guns,因为在乍得像“三”这样的奇数表示“消极”的意思,在贝宁“三"含有“巫术”的意思。
 

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