雅思,托福怎样准备?

雅思,托福怎样准备?
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蘇慕嵐

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 雅思要怎么准备?
 


考试时间:2014年1月18日
成绩: Total: 7.5 (听: 7 说: 6.5 读: 8.5 写: 7)



由于是一战,感觉以后还有机会来弥补缺憾,所以这次考试心态比较轻松,也没做任何长时间高强度的备考工作。也许正是这种随意的心态,一方面让我在轻松的氛围里发挥出了自己的语言能力,收到了较为满意的成绩;但另一方面,也让我缺少了很多必要的应试准备,导致最后并没有刷出超越自己实际能力的分数。总体来说,雅思作为一项以测试语言能力为目的的考试,最后的成绩很大程度上与以下两方面有关:

1. 考生的英语综合能力 (听说读写) ;

2. 对雅思题型的应试技巧。

所以说要想maximise自己最后的成绩,就需要以较高水准的应试技巧来optimally发挥出自己的英语语言能力。
大体上看,英语综合能力的提升途径很多,而为应试所能选取的官方教材只有剑桥雅思1~9。笔者虽从未完全做完过一本剑桥雅思,但也从做过的为数不多的几套题目的分析中受益匪浅,可见剑桥雅思9本真题(实际上以4~9为主)在exam-based的雅思备考中起到了至关重要的作用。下面分别从考试准备的几个方面谈一谈自己的经验。

备考准备:

1. 大二上报过新东方雅思提高班;

2. 临考前几周上过10节外教一对一口语培训课(通过万能的淘宝找的);

3. 做过4、5套剑桥雅思上的模拟题;

4. 考前一天熟悉了一下小作文的行文特点以及结构。


词汇

词汇是语言的基础。听说读写四个方面毋庸置疑都需要很广的词汇量,并且能对其中重要词汇具有运用能力。听力需要对常用口语词汇瞬间性理解,阅读需要对句意、段意进行整体把握,写作需要掌握学术性书面语的规范行文,口语需要对头脑中的内容叙述性表达。如果说词汇量的广度决定了你是否能在听力和阅读中听懂和看懂,以便能做题;那么词汇量的精度(运用能力)则决定了你是否能在口语和写作中使用最精准恰当的词来表达你的观点,以便能切题。

笔者基本没用过单词书,很少以对着词汇表一个list一个list的方式背单词。当然这个是个体差异,我不这样做并不说明靠单词书积累词汇的方式不好。反而,我知道很多靠背单词书的同学确实能够高效地在短时间积累大量词汇的。但是可以肯定的是,靠单词书高强度地背单词由于脱离了语境,虽然能短时间内掌握大量词汇的浅显含义(比较有助于应试),但却让人很难长时间地记住这个单词并且懂得这个词汇的深层次含义(与同义词的区别、怎样使用等)。笔者积累词汇的方式是靠阅读(英文版教科书、课件、作业等等)或者看English-based的视频(电影、纪录片、剧、公开课、TED等等),在阅读和观看视频的过程中,留心每个对我来说生疏的词汇。

“留心”的含义简单来说有一下几点:

1. 查出这个词的含义(一般来说有很多含义),确定它在这个语境下是取的哪一个含义。

2. 对应这个词意,自己所掌握的同义词有哪个(些),为什么作者使用这个词而不是我所熟悉的那个词,它们之间的区别是什么。

3. 通过词典查看例句,分析这个词具有哪些其他同义词无法替代的含义。

4. 尝试用这个词造个句。

5. 未来在碰到相似语境时尽量使用这个词。


一般来说,经过了这样一系列“留心”的过程,这个词便很难从你的大脑中消失了。虽然这么说,不过我还是很难做到对每个遇到的生词都把上面所说的几点全部执行一遍的,而实际上只在碰到很有意思的词(伴随着很有意思的语境)的时候,才会这样做(而且通常也不是5点全部做到)。尽管如此,在这样的“留心”下,我在大学三年英语环境的熏陶里还是很大程度地扩充了自己的词汇量,并且能够较为熟练地使用很多重要词汇。现在在阅读普通英文读物、看英语视频、和外国朋友交流、写essay写report时,语言障碍已经不那么明显了。

听力

听力所需要的词汇量虽然不大,但词汇对听力的影响却是极端重要的。由于听力只读一遍,对其中任何一个词汇的不准确把握都有可能造成灭顶之灾。况且雅思听力基本都是填空题,这要求考生对信息精确捕获而不是对大意归纳理解。所以说平时能听懂英文lecture、英文视频并不代表雅思听力就能做好。

既然雅思具有它独特的听力特色,那我们在备考时就应该基于剑桥雅思的模拟题来训练。刚开始做听力的时候打击挺大的,觉得自己在完全听懂的情况下居然能错十几题实在太影响自信心。后来通过对照剑桥雅思解析、反复看原文等方式,发现很多题目实际上还是很tricky的。做了两三套听力以后也慢慢发现了出题规律以及应对措施,比如在放录音前先对每个题目做一个词性及词意估判,在听录音的过程中感觉要到出题点时集中注意力听懂整句话的含义,而不是只听你等待的那个词的出现。因为雅思题目通常会做同义词(句)替换,经过变换动词形容词以后,原文与题目很少会出现相同的词了。所以这就需要你对提供答案的那句话非常敏锐。

具体的听力应试技巧网上有很多,剑桥雅思的解析书上也会提供,我这里就不详细谈了,因为最好的方法还是通过自己的琢磨构建出自己的一套做题策略。做题在精不在多,一定要保证做的每一套听力题都有价值。
 
“有价值”的含义有以下几点:



1. 知道自己为什么错。(当时是出于什么原因做错了这道题?是没听懂录音还是听懂了但填错了?)

2. 分析需要做出什么调整下次才会不做错这种题。(如果没听懂,是不是词汇不足?是不是注意力不集中?是不是没做好关键点的笔记?如果听懂了,那这种题的陷阱在哪?该怎么样识别这种陷阱?)

3. 根据自己的分析做出针对性的训练。



阅读

阅读可以说是雅思最简单的一个版块,它对阅读能力的要求并不特别高。同听力一样,它更多要求考生对信息精确捕获而不是对大意归纳理解。这个共同的特点一方面使听力比较难一方面却又使阅读极其简单。因为听力只读一遍,需要从“理解需要什么信息”到“听到信息”再到“记录信息”的过程,而阅读由于给了可供反复斟酌的原文,只有“理解需要什么信息”到“找到信息”的过程。所以结论是,对于很多题你甚至可以在不懂文章想表达什么观点的情况下找到答案。我做雅思阅读从来不先详读文章而是先看题,在大致了解这篇阅读的topic和structure以后,我会根据题目来定位做这道题需要的信息。由于所选文章一般都是结构明了、逻辑清晰,在读罢每段topic sentence以后考生理应对这篇短文每段在全文中的作用以及可能包含的信息有宏观性的把握,所以这个定位过程实际上是非常快的。

由于雅思阅读大多都是客观题,只要对定位过程有比较强的敏锐性,找信息还是快且准的。当然,在运用定位技巧的前提是只要你想读一句话,那一定能读懂,如果你读一句话都有好几个单词不认识,那还是先别忙着学技巧,把基础能力练好再说。雅思文章相对GRE来说用词和句子复杂程度都是相当简单的,所以每个考生都理应训练出能完美攻克雅思阅读的基础能力,站在更高的境界看待雅思阅读而不是还在纠结读懂某句话。我做GRE填空的时候经常碰到6个选项4、5个不认识,但做雅思阅读的时候一篇文章生词一般不超过5个。所以说各位考生一定要有信心和霸气,那么多同学GRE都战胜了,你学个雅思阅读不刷高分怎么说得过去?

作文

雅思作文是一个既需要长期积累又需要短期突击的单项。长期积累的意义在于你能当场熟练地把你脑海里的构思用足够准确的文字表达出来,而短期突击的意义在于你能通过对一些固定表达方式的准备,让你的文章足够IELTS-oriented, well-organised以及academic。由于大学三年经过了几十篇essays和reports的洗礼,最后我对雅思作文的准备也就只花了一天。虽然只有一天,但我认为我最后的成绩还是很大程度上得益于这一天的准备。
 
准备过程包含了一下内容:

1. 对于不同类型的小作文范文各找了一篇,pie图、柱状图、折线图、流程图,etc.

2. 熟悉对于不同类型图的不同描述方式,比如说一些动词的运用:上升(急剧或缓慢)、下降(迅速或平缓)、维持不变、波动、类函数性增长(线性或指数型),etc. 又比如说一些分析句型,怎么相似性比较、怎么区别性比较等等。

3. 尽量展现出自己多样化的语言能力,比如尝试用倒装句(obvious is the evidence that… ),尝试用不同的句型,长短句结合,形容词动词尽量不重复而且准确等等。

4. 尝试从更高层面解释图表而不是流于表面,得出一些宏观性的结论。比如代表不同年份的两幅图,其产品的销量都是第四季度远远大于其他三个季度,于是可以归纳出这个产品的销量很大程度上受季度性影响,在年终时销量达到顶峰。
 


对于大作文,我并没有做什么特别的准备,只是重新看了看自己以前写的essays和reports熟悉一下写作的感觉。当然大作文的几个重点还是需要提一下:



1. 结构至上。Introduction, Body Paragraphs(通常两段), 以及Conclusion一定要在下笔开写前知道自己要怎么写。用不着把提纲用笔写下来但一定要在心中很明确。

2. 逻辑至上。句与句之间,段与段之间一定要有逻辑关系,习惯性地多用linking words. 如果是让步你就Admittedly,如果是转折你就However,如果是并列递进你就Additionally, Furthermore。一定要让评卷人知道你的逻辑非常清晰,句与句、段与段之间非常coherent。

3. 语言能力其次。和上面小作文类似,在大作文写作时一定要注意语言的多样化,词汇量的展示,对不同句型的驾驭,都可以为自己的作文加不少分。

口语

作为Non-native speaker,备考口语完全没有捷径。提高成绩的方式只有通过多练多揣摩。我虽然有一些外国朋友,练习口语的机会也非常多。但口语考试和平时与朋友闲聊还是有区别的。和外国同学聊天时往往只谈相互感兴趣的话题,而且也不用深入展开,在一时难以表达时他们也会给与理解的表情,然后你再通过反复的解释来补救性表达。但考试只有大约15分钟,你抽到的话题你不一定感兴趣(有各种ideas),而且你还需要尽量用连贯性的准确表达去描述你的想法。所以这需要一些提前准备,尽可能地多cover一些可能出现的话题。

我在考前上了10节外教一对一口语培训,老师来自菲律宾,口语并不是非常出色而且有一些口音。但这个培训的作用并不是去听一个操着标准伦敦腔的大学教授侃侃而谈的,而是找一个人来监督你练习口语,陪你一起把那些常规题目都练习一遍让你心中有个底。所以这10节课还是挺有帮助的,我最后在考试时也碰到了一两道曾经练习的话题,结果就是说起来格外地溜。当然找外教一对一练习也不是特别有必要,找个小伙伴根据口语机经互相提问回答然后分析也一样有效果。如果有毅力的话,自己一个人对着问题自言自语也行,而且更能彰显在考雅思的道路上,孤独与寂寞根本无法阻挡你前进的步伐。

听说在自己学校考雅思,口语会有一定程度的压分。事实上最后6.5的成绩也确实不太满意。在口语考试当天,我自认为说得很溜,中间没有任何语塞性的停顿,eye contact和body language也做得很自然到位,所用句子也尽量做到多样化而且有思想性。但是,从长相上看像是来自东欧的大叔冷冰冰地终结掉了我单项上7的梦想…

总结
各位励志出国读研的同学,雅思绝不是你学习英语的目标,而是你英语学习生涯的一个途中驿站。

它给出的分数要么给你自信,让你在英语学习的道路上走得更潇洒从容;要么给你打击,让你明白这条英语学习之路道阻且长。彻底融入英语环境需要的不仅仅只有雅思成绩,还有乐于沟通的性格、对西方文化的理解,以及对语言本身最纯真的兴趣。

英语的魅力永远不会存在于考试之中,所以我们很难从考试之中体会出语言之美。当周围同学在抱怨四六级太难,在抱怨备考雅思艰辛的时候,去看看那些以英语为媒介展现出的艺术吧。
 
Shakespeare的诗词、Holmes的推理、Hogwarts的生活,当你能用英语的思维进入一个崭新的世界时,你会发现语言是一把钥匙,当你拥有了它,便可随意进出这个崭新世界中最富丽堂皇的宫殿。

一个爱美食的人永远不会惧惮美食对他的考验,一个爱英语的人在面对雅思时也应该是相同的态度。

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